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Au Maroc, Danone prend le contrôle de la Centrale Laitière

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Franck Riboud
Franck Riboud© DR

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Le français Danone a pris le contrôle du fabricant marocain de produits laitiers la Centrale Laitière, en rachetant 37,8% supplémentaire du capital détenus par la holding SNI, indirectement contrôlée par la famille royale, pour un montant de 550 millions d'euros.

Cette opération valorise la Centrale laitière, qui est cotée à la Bourse de Casablanca, à un peu moins de 1,5 milliard d'euros. Danone, dont la collaboration avec le groupe marocain remonte à près de soixante ans, porte sa participation à 67%, puisqu'il détenait depuis 2001 29,2% de la société.

La Centrale Laitière, leader des produits laitiers au Maroc avec près de 60% des parts de marché, réalise environ 600 millions d'euros de ventes annuelles. Cette entreprise possède la plus importante plateforme de distribution du Maroc avec 30 bases logistiques desservant 70 000 points de vente, précise le groupe français. L'opération, soumise à l'accord des autorités compétentes, devrait être finalisée d'ici la fin 2012.

Dans un entretien accordé aux Echos, le PDG de Danone, Franck Riboud, souligne que, suite à cette acquisition, Danone allait réaliser un milliard d'euros de chiffre d'affaires en Afrique du nord, dont 900 millions dans les produits laitiers frais. "Dans les années qui viennent, ce sera notre nouvelle frontière", en expliquant que le groupe comptait y développer ses autres métiers, comme la nutrition médicale et la nutrition infantile.

La prise de contrôle du groupe marocain sera positive pour le bénéfice net par action dès la première année, précise Danone. Le groupe ajoute que la nouvelle filiale sera intégrée à 100% dans ses comptes consolidés.

La SNI a engagé il y a deux ans une transformation de société industrielle à société de portefeuille, qui l'a conduit à céder le contrôle de ses sociétés les plus développées et à augmenter leur flottant en Bourse. L'an dernier, la holding avait déjà cédé le contrôle de l'huilerie Cristal Lesieur au français Sofiprotéol.

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