Casino en passe de racheter les parts de la famille Zouari dans 198 magasins

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Casino a reçu le feu vert de l’Autorité de la concurrence pour le contrôle exclusif de deux sociétés qui exploitent principalement des magasins Casino, Franprix et Leader Price situés à Paris et en région parisienne. Cette opération préfigure la future vente de Leader Price en bloc auprès d'Aldi.

La majorité des magasins concernés est constituée de Leader Price
La majorité des magasins concernés est constituée de Leader Price© ML

L’Autorité de la concurrence vient d'autoriser le groupe Casino à racheter les parts de la famille Zouari dans deux sociétés (Capdis et Holding Mag Spring) qui sont jusqu’ici contrôlées conjointement par les deux partenaires. Ces sociétés exploitent 198 magasins d’une surface s’échelonnant de 62 à 2 753 m². Il s’agit "principalement de supermarchés situés notamment à Paris et en banlieue parisienne et sous enseigne Casino, Franprix, Leader Price" précise un communiqué. Si l'opération s'effectue (ce qui n'est pas encore le cas), les enseignes ne changeront pas, seul le contrôle opérationnel passant entièrement du côté de Casino. Tout juste sait on que le 14 novembre dernier "Casino a notifié à l’Autorité de la concurrence son projet d’acquisition du contrôle exclusif - alors qu’il en avait jusque-là le contrôle conjoint - des sociétés Capdis et Holding Mag Spring". Après examen du dossier, l’Autorité a donné son feu vert à l’opération sans condition, "ayant pu écarter tout problème de concurrence".

Un rachat pour mieux préparer la cession de Leader Price ?

Ce projet de rachat obéit à la recomposition du paysage commercial, et a tout du "reculer pour mieux sauter". En l'occurrence, acheter pour mieux revendre. Car le groupe Casino, en négociations avec Aldi France pour céder sa branche de discount Leader Price, a besoin de présenter un bloc homogène de magasins. Et doit donc racheter au fur et à mesure les nombreux franchisés qui représentent environ la moitié du parc actuel de Leader Price, Aldi ne fonctionnant qu’en intégré. Selon nos informations, le dépôt de ce projet d'acquisition des sociétés cogérées avec la famille Zouari doit permettre d'accélérer les procédures si un accord est trouvé entre Casino et Aldi. Car le parc de magasins de Capdis et Holding Mag Spring est majoritairement constitué de Leader Price. D'autres projets similaires pourraient être notifiés, quelques magasins Leader Price étant encore logés dans d'autres sociétés. La famille Zouari, elle, peut trouver son intérêt dans la cession à bon prix de ses Leader Price, ou pourrait pourquoi pas récupérer d'autres magasins comme monnaie d'échange. Plus important master franchisé de Casino (avec 1,5 milliard d’euros de chiffre d’affaires, 400 magasins Franprix, monop’ et Monoprix détenus en propre et 180 Leader Price jusqu’ici cogérés avec Casino, via plusieurs structures) la famille vient également de racheter 43% de la chaîne de surgelés Picard, coiffant sur le poteau de nombreux fonds d’investissements.

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