Gérard Mulliez, l’honneur des pionniers

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Dossier L’année 2011 est doublement importante pour Gérard Mulliez, marquée par les 50 ans de son groupe Auchan, et ses 80 ans. Retour sur une vie d’entrepreneur incroyable.

 

L’une des dernières fois où il a pris officiellement la parole, c’était en avril, à Tourcoing, pour l’inauguration du magasin Auchan City. Il fallait voir l’assistance, jusque-là dissipée, virer de cap pour faire corps autour du «maître». Exit le brouhaha inhérent aux cocktails. Place à un silence quasi religieux dans l’attente du discours. Gérard Mulliez, c’est cela. Cette capacité à attirer l’attention. On appelle cela le charisme, sans doute. Le poids de l’histoire, aussi. Car dans les pas de Gérard Mulliez, 80 ans cette année, c’est toute une saga familiale et entrepreneuriale qui avance. Phildar, Auchan, une réussite dynastique comme les Français les adorent. Comme il y eut les Wendel ou les Schneider au XIXe siècle, il y a les Mulliez ou les Leclerc aujourd’hui.

 

Fidèle à ses compagnons

Leclerc, justement, Édouard de son prénom, vieux compagnon des temps héroïques et balbutiants du libre-service. Tout comme le fut Marcel Fournier, cofondateur de Carrefour, trop tôt décédé, en 1985, ou son fils Bernard. En juillet dernier, dans un entretien accordé à la Voix du Nord, Gérard Mulliez n’a pas manqué de faire référence à ces deux illustres nom de la distribution. Le premier? «C’est vrai qu’il m’a aidé, reconnaissait- il alors. Il m’a dit: “Voilà mes factures, tu n’as qu’à les recopier.” » Ainsi armé, Gérard Mulliez pouvait lui aussi se lancer dans l’aventure de sa vie: casser les prix, pour améliorer le pouvoir d’achat des Français.

De Bernard Fournier, il obtint les plans du magasin, géant pour l’époque, de 12000 m² qu’il venait d’ouvrir à Vénissieux. « Il y avait, à terre, devant nous, les plans du magasin avec les chambres froides et les circuits électriques, se souvient Gérard Mulliez. Il m’a dit: “Prends un plan de chaque, cela vous fera gagner du temps.” Cela m’a servi pour ouvrir Roncq, en 1967, le premier hyper d’Auchan. » Des anecdotes en forme d’hommage à ses camarades qui n’étonnent pas son fils, Arnaud. « Il est comme ça, mon père. Fidèle en amitié, généreux et simple. Il n’a jamais changé. C’est le même que j’ai toujours connu. »

Comme pour tout homme, la figure du père est primordiale pour comprendre le parcours de Gérard Mulliez. Le sien s’appelait Gérard (aussi) et, au début des glorieuses années 60, se trouvait déjà à la tête d’un empire, Phildar, et ses plus de 5000 magasins. Reste que le fiston souhaitait tracer sa voie, autrement. Ce sera donc Auchan, en 1961: l’ouverture de son premier magasin, à Roubaix, dans le quartier des Hauts-Champs, dans une usine désaffectée du groupe Phildar. Des débuts difficiles, «pas un sou gagné durant les trois premières années », rappelait-il à la Voix du Nord. À tel point que son père commençait à s’en inquiéter. Gérard fils est convoqué dans le bureau de Gérard père : « Soit tu n’es pas bon, soit c’est le métier d’épicier qui ne l’est pas », lui assène ce dernier.

 

Convaincu… et convainquant

Le genre de remarques à ne pas faire à un homme comme Gérard Mulliez, visionnaire, et créateur dans l’âme. « Mon père est doté d’une ténacité à toute épreuve, une foi inébranlable quand il a une conviction chevillée au corps », relève Arnaud Mulliez. Une preuve, s’il en fallait, que l’obstination, qui peut s’avérer un bien vilain défaut, peut aussi être une qualité essentielle dans la vie d’un entrepreneur. Avec, pour ce qui concerne Gérard Mulliez, cette petite touche en plus: cette capacité à fédérer autour de lui, et à emporter l’adhésion. « Il est comme un commandant d’escadrille sur un porte-avions, résume son fils. Toujours à faire décoller des avions dans le ciel de la réussite. Participer à l’épanouissement de ses équipes est d’ailleurs sans doute l’une de ses plus grandes fiertés. Ce n’est pas un hasard s’il fut l’un des premiers, en France, à lancer l’actionnariat salarial, dès 1977. »

Difficile, aussi, de ne pas évoquer Gérard Mulliez sans parler de ce qu’il convient de nommer, pudiquement, son « sens de l’économie». « Il est tout le temps persuadé que l’on peut faire tout avec rien, en toute circonstance », s’amuse Arnaud Mulliez. Reste que ce qui a toujours surtout fasciné le fils, c’est «le bon sens fabuleux» du père. « Combien de fois, en réunions, à plancher sur une question difficile, est-ce lui qui a débloqué la situation? se souvient-il. Et nous tous, autour, à nous demander mais pourquoi donc on n’y avait pas pensé plus tôt ! »

 

Une obsession, améliorer la vie des Français

Le secret expliquant cette vision? «La curiosité, assurément, avance son fils sans hésiter. La passion et le plaisir. Ce souci, aussi, de ne jamais perdre de vue la finalité de la cause défendue, qui n’est pas tant l’argent –même si, bien sûr, une entreprise se doit d’en gagner– que de chercher à améliorer la qualité de vie de la population. »

Ce n’est pas un hasard alors si, encore aujourd’hui, Auchan «reste central » dans la vie de Gérard Mulliez, qui aime toujours autant déambuler dans «ses » magasins. Mais sans en oublier, toutefois, le sens des priorités, d’un cadre plus intime. «Dans les grands moments, il sait être très grand, toujours disponible en dépit d’un emploi du temps surchargé, bouée de sauvetage salvatrice quand on se trouve au milieu de l’océan », appuie Arnaud Mulliez, que l’on sent ému.

Carnet des décideurs

Johannes Tholey

Directeur général d’Auchan Retail Russie

Johannes Tholey

Johannes Tholey

Directeur général d’Auchan Retail Russie

Régis Piollat

Régis Piollat

Directeur des nouveaux concepts Auchan Retail France

Dominique Forgues

Dominique Forgues

Directeur technique France d'Auchan Retail

Paul Hugo

Paul Hugo

Directeur des relations institutionnelles chez Auchan Retail France

Olivier Vandebeulque

Olivier Vandebeulque

Chef de groupe poissonnerie d’Auchan Retail France

Laetitia Dumortier

Laetitia Dumortier

Directrice programmes transformation d'Auchan Retail

François Clavel

François Clavel

Directeur innovation d'Auchan Retail International

Alain Fretelliere

Alain Fretelliere

Directeur produits frais Auchan Retail

Fabienne Mainguy

Fabienne Mainguy

Directrice de la marque Auchan Retail France

Audrey Dusserre

Directrice Asset sites d'Auchan

Olivier Louis

Olivier Louis

Directeur de la communication d'Auchan Retail France

Delphine Labarre

Directrice internationale droguerie parfumerie hygiène alimentation animaux bébé d'Auchan Retail

Marc Grosser

Marc Grosser

Futur directeur des ressources humaines d'Auchan Retail

Sonia  Aouabed

Sonia Aouabed

Sonia Aouabed est née le 3 janvier 1984.

Cédric  de Diesbach

Cédric de Diesbach

Directeur de l'offre alimentaire d'Auchan Retail France

Claire  Koralewski

Claire Koralewski

Directrice clients et innovation d'Auchan Retail

Gael  Laumaille

Gael Laumaille

Directeur des ressources humaines des achats et de la direction des Systèmes […]

Jean-Denis  Deweine

Jean-Denis Deweine

Directeur produit d'Auchan Retail

Etienne  Lafont

Etienne Lafont

Directeur produits d'Auchan Retail

Francois  de Bellaigue

Francois de Bellaigue

Directeur produits des métiers de bouche et artisans chez Auchan Retail France

Bilal  Argin

Bilal Argin

Directeur opérationnel d'Auchan Supermarché

Hugues  Crémet

Hugues Crémet

Directeur marketing des supermarchés Auchan

Samuel  Graux

Samuel Graux

Directeur opérationnel de Simply Market France

Béatrice  Javary

Béatrice Javary

Directrice de la responsabilité et innovation sociale d'Auchan Retail France

François Remy

François Remy

Président exécutif d’Auchan Retail Russie

Oleg Alkhamov

Oleg Alkhamov

Directeur de la Performance d’Auchan Retail

Sébastien Dalle

Sébastien Dalle

Directeur technique et responsable de la sécurité des systèmes d'information d'Auchan […]

Alexandre Saussard

Alexandre Saussard

Directeur du commerce et de la marque pour Auchan Retail France

Emmanuel Zeller

Emmanuel Zeller

Directeur général d'Auchan Proximité

Denis Vanbeselaere

Denis Vanbeselaere

Directeur de l'innovation opérationnelle d'Auchan Retail

Élodie Poitau

Élodie Poitau

Directrice audit interne d'Auchan Retail

Sihem Ayadi Dubourg

Sihem Ayadi Dubourg

Directrice juridique et fiscale d'Auchan Retail France

Isabelle Vandecrux Dufermont

Isabelle Vandecrux Dufermont

Directrice programme diversité d'Auchan

Quentin Benault

Quentin Benault

Directeur de projet Supply Chain digital d'Auchan Retail France

Olivier Girard

Olivier Girard

Directeur marketing client et data chez Auchan Retail International

Ludovic Delcroix

Ludovic Delcroix

Directeur Supply Chain Retail d'Auchan

Eric Orjas

Eric Orjas

Directeur Supply Chain management d'Auchan Retail

Alexandre Mulliez

Alexandre Mulliez

Directeur marketing et innovation d'Auchandirect

Alain Reners

Délégué général en charge de la coordination éthique au sein d'Auchan Retail

Jean-Baptiste Iera

Jean-Baptiste Iera

Directeur des ressources humaines des services d'appui d'Auchan Retail

Mehdi Zouari

Mehdi Zouari

Directeur du digital d'Auchan Retail

Aloys Guitton

Aloys Guitton

Directeur de la RSE chez Auchan

Hammuel Wissocq

Hammuel Wissocq

Directeur contrôle de gestion hypermarché France d'Auchan

Jean Chausse

Jean Chausse

Directeur financier de la holding Auchan

Laurence Fornari

Laurence Fornari

Directrice de la formation du groupe Auchan

Yves Massart

Yves Massart

Manager environnement d'Auchan Retail France

Marie-Christine Soulie

Marie-Christine Soulie

Directrice des ventes e-commerce d'Auchan Direct

Akim Demora

Akim Demora

Directeur marketing et e-commerce d'Auchan Retail

Nathalie Jacquot

Nathalie Jacquot

Directrice marketing international et e-commerce du groupe Auchan

Dominique Mercier

Dominique Mercier

Directeur de l'efficacité du groupe Auchan

Valérie Marchadour-Bruges

Valérie Marchadour-Bruges

Directrice des ressources humaines d’Auchan

Philippe Delalande

Philippe Delalande

Directeur des finances du groupe Auchan

Frédéric Wantz

Frédéric Wantz

Directeur des achats et de l’entité Eurauchan

Jean Charles Fhal

Jean Charles Fhal

Directeur général de la proximité d’Auchan

Xavier Prévost

Directeur de l'efficacité d'Auchan Retail

Frédéric Bellon

Frédéric Bellon

Directeur général des hypermarchés Auchan

Isabelle Bouvier

Isabelle Bouvier

Directrice des finances d’Auchan Retail

Cyril Dreesen

Cyril Dreesen

Directeur général des supermarchés Auchan

Pierre-René Tchoukriel

Pierre-René Tchoukriel

Directeur produits d'Auchan France

Philippe Courbois

Philippe Courbois

Directeur innovation d'Auchan France

Olivier Barbry

Olivier Barbry

Directeur de la performance d'Auchan France

Ludovic Holinier

Ludovic Holinier

Président exécutif d’Auchan Retail Chine et président non-exécutif de RT Mart […]

Patrick Espasa

Patrick Espasa

Président d'Auchan Retail France

Wilhelm Hubner

Directeur général d’Auchan Retail et président du directoire d’Auchan Holding

Patrick Coignard

Président exécutif d'Auchan Espagne et président non-exécutif d'Auchan Portugal

Paul-Edouard Pinte

Paul-Edouard Pinte

Chef de groupe boissons au sein d'Auchan

Philippe Goetzmann

Philippe Goetzmann

Directeur des relations institutionnelles d'Auchan France

Martine Demaret

Martine Demaret

Directrice Projets et Développement BluData d’Auchan

Eric Cassagne

Eric Cassagne

Directeur des études et des prospectives d'Auchan

Daniel Malouf

Daniel Malouf

Directeur général e-commerce d'Auchan

Olivier Jaupart

Olivier Jaupart

Directeur de l’offre d’Auchan Drive

Julien Chaverou

Julien Chaverou

Directeur de la marque d’Auchan France

Laurent Darras

Directeur de la relation client d’Auchan

Christian Delesalle

Christian Delesalle

Directeur des partenariats et de la franchise du groupe Auchan

Régis Degelcke

Régis Degelcke

Président du conseil d’administration d’Auchan Retail et de président du conseil […]

Hervé Motte

Hervé Motte

Président d'Immochan France et Luxembourg

François Laveissière

François Laveissière

Directeur de l’innovation d’Auchan France

Patrick Bonnes

Patrick Bonnes

Directeur de la négociation, des achats et de la Logistique du groupe Auchan

Arnaud Mulliez

Arnaud Mulliez

Président du conseil de surveillance d’Auchan France entre 2003 et 2014

Henri Mathias

Henri Mathias

Vice-président directeur général France des hypermarchés Auchan

Olivier Marais

Directeur de l’animation client d’Auchan

Henry Serda

Chef de groupe Offre Aménager sa maison et son jardin au sein d’Auchan

Gérard Mulliez

Gérard Mulliez

Fondateur et président du comité stratégique du groupe Auchan

Vincent Mignot

Vincent Mignot

Directeur général d'Auchan France

Jean-André Laffitte

Jean-André Laffitte

Directeur des ressources humaines d'Auchan France

Bruno Terrier

Bruno Terrier

Directeur d’exploitation d'Auchan France, en charge du métier drive

Valérie Vendeville

Valérie Vendeville

Directrice marketing d'Auchan France

Philippe Saudo

Philippe Saudo

Directeur des ressources humaines en charge du développement des talents, de la […]

Juliette Delcourt

Juliette Delcourt

Directrice Marketing, Digital et Innovation Immochan

Marie-Hélène Boidin-Dubrule

Marie-Hélène Boidin-Dubrule

Directrice communication et développement durable d’Auchan

Olivier Fache

Directeur organisation et planification d'Auchan Retail.

Eric Galant

Eric Galant

Directeur général de Simply Market Sud

Xavier De Mézerac

Xavier De Mézerac

Directeur financier du groupe Auchan

Jean-Denis Deweine

Jean-Denis Deweine

Directeur de l'offre et des achats internationaux du groupe Auchan

Jean-François Cherrid

Jean-François Cherrid

Directeur de l'Offre et de marque Auchan Retail France

Vianney Mulliez

Vianney Mulliez

Président du comité exécutif et du conseil d'administration du groupe Auchan jusqu'au […]

Philippe Baroukh

Philippe Baroukh

Directeur général des Hypermarchés Auchan France

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