Karl Albrecht, richissime fondateur d'Aldi, est décédé

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Agé de 94 ans, l'Allemand Karl Albrecht à la tête d'une fortune estimée à 18 milliards d'euros, avait fondé l'enseigne de hard-discount Aldi (contraction de Albrecht et discount) au début des années 1960

Karl Albrecht Aldi

Karl Albrecht, un des fondateurs d'Aldi et parmi les personnalités les plus riches d'Allemagne, est décédé le 16 juillet dernier à l'âge de 94 ans.

"Nous sommes affligés par la mort de notre fondateur Karl Albrecht", a déclaré Aldi, dans un communiqué, confirmant une information du quotidien Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ). Le patriarche était né le 20 février 1920.

Celui que la FAZ qualifie de "plus grand des patriarches d'après guerre" et d'"un des plus riches Allemands", a été enterré lundi matin "sans pompe, sans tralala, sans public", dans le cimetière proche de chez lui, à Essen (ouest), à quelques mètres seulement de la tombe de son frère Theo, décédé en juillet 2010.

C'est avec ce dernier qu'il avait fondé Aldi (contraction de Albrecht et discount), au début des années 1960, avant de se partager le territoire allemand, Karl prenant la tête d'Aldi-Süd et Theo d'Aldi-Nord.

Selon les chiffres qui circulent, le groupe, qui ne publie jamais ses résultats financiers, compte aujourd'hui 10.000 filiales à travers l'Allemagne, l'Autriche, la France et les Etats-Unis notamment, pour un chiffre d'affaires annuel évalué à 40 milliards d'euros.

Karl Albrecht, à la tête d'une fortune évaluée à quelque 18 milliards d'euros, est resté aux commandes du groupe jusqu'à son 75ème anniversaire. Mais dès 1973, il avait "créé les bases pour une continuité de l'activité de l'entreprise après sa mort", écrit Aldi dans son communiqué, expliquant que les avoirs du groupe étaient depuis contrôlés par deux fondations.

D'une discrétion absolue, Karl Albrecht ne faisait pas d'apparition publique, et une seule photo de lui circulait lundi: celle d'un homme au visage bonhomme et cheveux blancs, portant des lunettes cerclées de fer, diffusée par Aldi.

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