Le chinois Bright Food engloutit 60% de Weetabix

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Le groupe public chinois Bright Food prend le contrôle du célèbre fabricant britannique de céréales Weetabix, afin de satisfaire l'appétit grandissant des Chinois pour ce type de produits. Il va en racheter 60% auprès du fonds Lion Capital, pour une valeur d'entreprise totale de 1,2 milliard de livres (environ 1,47 milliard d'euros), une somme qui inclut la reprise de la dette. C'est la plus importante acquisition réalisée par un groupe chinois à l'étranger dans le secteur de l'alimentaire et des boissons, ont assuré jeudi les deux entreprises.

Lion Capital et la direction de Weetabix resteront actionnaires minoritaires avec 40% du capital, dans le cadre de cette transaction qui devrait être finalisée au second semestre de 2012. Weetabix était une entreprise familiale jusqu'à son rachat par Lion Capital en 2004. Basée dans le centre de l'Angleterre, la société possède plusieurs marques connues, dont les céréales Weetabix et les mueslis Alpen. "Nous sommes enthousiasmés par les nombreuses opportunités de croissance de ces produits, en particulier sur les marchés internationaux et notamment en Asie", a expliqué Zongnan Wang, le président de Bright Food.

Bright Food essaie depuis plusieurs années de se développer à l'international et avait pris l'an dernier le contrôle de l'australien Manassen Foods, qui distribue en Australie les biscuits écossais Walkers Shortbread ou les fromages Bel, comme La Vache qui rit. Plusieurs autres tentatives avaient en revanche échoué, comme celle sur le britannique United Biscuits ou l'offre de rachat de la moitié du fabricant français de yaourts Yoplait auprès de l'américain General Mills. Bright Foods, basée à Shanghai et contrôlée par l'Etat chinois, a réalisé un chiffre d'affaires de 12,2 milliards de dollars l'an dernier.

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