On se pose la question : pourquoi les héros de notre enfance s’exposent-ils au musée ?

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Après Lego, Star Wars ou encore Playmobil, c'est au tour de Barbie et des Avengers de Marvel de s'exposer au public : la blonde égérie de Mattel a pris ses quartiers jusqu'à septembre 2016 au Musée des Arts décoratifs de Paris tandis que les super-héros de Disney s'afficheront sur l'Esplanade de la Défense à partir du 15 avril prochain. Produits cultes ou objets culturels ?

Barbie (ici en version Lagerfeld) s'expose jusqu'à septembre 2016 au Musée des Arts décoratifs à Paris tandis que le 15 avril prochain s'ouvrira l'exposition Marvel Avengers S.T.A.T.I.O.N. sur l'Esplanade de la Défense.
Barbie (ici en version Lagerfeld) s'expose jusqu'à septembre 2016 au Musée des Arts décoratifs à Paris tandis que le 15 avril prochain s'ouvrira l'exposition Marvel Avengers S.T.A.T.I.O.N. sur l'Esplanade de la Défense.© Barbie (Mattel) / Marvel Avengers (Disney)

La nouvelle a fait les gros titres dans les médias : Barbie, la plus célèbre des poupées mannequins, s’expose au Musée des Arts décoratifs à Paris jusqu’au 18 septembre 2016. Une première en France pour l’égérie de Mattel, mais pas tout à fait une nouveauté pour les marques et autres héros des petits et grands enfants : après Playmobil dès 2009, Lego, Star Wars ou encore prochainement les Avengers de Marvel sont de plus en plus en tête d’affiche des musées et autres lieux d’exposition.

Une forte attente du public

Triomphe de la pop culture ou ode à la nostalgie de l’enfance ? Sûrement un peu des deux. "Les expositions autour de jouets emblématiques intéressent aussi bien les enfants que les parents car quand un objet entre dans l’imaginaire de l’adulte, il devient culte. Ces évènements s’inscrivent également dans deux tendances actuelles : la volonté du public de disposer d’activités à faire ensemble, en famille ou entre amis, et le contexte général dont la morosité donne envie aux adultes de retrouver du lien avec leur enfance", explique Anne Monier, commissaire de l’exposition Barbie et conservatrice au Musée des Arts décoratifs.

Frédéric Benudis, journaliste spécialiste de la pop culture et consultant pour l’exposition Marvel Avengers S.T.A.T.I.O.N. qui démarrera mi-avril 2016 sur l’esplanade de la Défense à Paris confirme : "Il existe aujourd’hui une forte demande du public autour de ces héros et jouets. Pour les groupes propriétaires de ces marques, une exposition permet de faire vivre leurs personnages et univers et offre de nouveaux relais de croissance : contrairement à un nouveau produit ou un nouveau film, elle se monte plus rapidement, peut se déplacer d’un endroit à un autre et s’inscrit dans la durée."

Pas seulement une poupée avec de jolies robes

C’est aussi une bonne manière de surprendre ses afficionados, comme pour l’évènement Avengers qui se voit plus comme une attraction ou une expérience que comme une exposition classique, ou de rappeler la richesse de sa marque, à l’instar de Barbie. "Derrière son apparence d’objet lisse et blond, Barbie subit des préjugés alors qu’elle dit des choses sur la société, notamment sur l’évolution du statut des femmes. Ce n’est pas qu’une poupée avec de jolies robes ! Pour l’exposition, tous les départements du musée ont été mobilisés comme celui de la mode, de la vidéo, des affiches publicitaires... Mattel, mécène de l’exposition, était aussi demandeur de ce regard plus patrimonial et sociologique autour de son produit", explique Anne Monier. Un angle intéressant au moment où Barbie a engagé une véritable révolution de ses codes avec le récent lancement des trois nouvelles silhouettes (plus grande, plus petite et plus ronde) de sa légendaire poupée.

Pour le musée aussi, l’enjeu est d’importance : "ces expositions permettent d’attirer un public enfantin. Or, si l’enfant tire une bonne expérience de cette sortie, il aura envie de revenir plus tard dans ce musée ou dans d’autres", poursuit la conservatrice. Avec quelque 300 000 visiteurs attendus pour l’exposition Barbie, l’initiation des plus petits à la sortie au musée semble déjà réussie.

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