PC : des GigaHertz et des microns

Avec des processeurs pour PC à 2 GHz attendus cette année, la croissance exponentielle des vitesses de fonctionnement semble sans fin. Et pourtant, les limites des technologies actuelles sont proches.

Deux GigaHertz ! C'est la puissance que devrait afficher la prochaine génération de Pentium IV d'Intel, disponible avant la fin de cette année. Malgré les informations selon lesquelles AMD et Intel auraient décidé de calmer un peu leur course effrénée à la puissance, l'irrésistible tendance à l'accélération continue donc avec vigueur.

AMD devrait bientôt proposer un Athlon à 1,5 GHz. Tandis que la concurrence se contente pour l'instant de chiffres plus modestes : 733 MHz pour le tout nouveau C3 de VIA mais aussi pour le dernier G4 d'Apple. Sachant que, dans ce dernier cas, il convient de relativiser l'écart de puissance affichée car les processeurs des Macintosh (fondus par Motorola) sont en fait bien plus performants, à vitesse d'horloge égale, que ceux des PC.

La surenchère reste donc à l'ordre du jour, les fondeurs de puces se conformant à la fameuse loi de Moore. Edictée dans les années 60 par Gordon Moore, cofondateur d'Intel, elle affirme que le nombre de transistors embarqués sur un processeur - et donc, pour simplifier, sa puissance - double tous les deux ans. À peu de choses près, elle se vérifie encore.

Mais les GigaHertz ne sont pas tout. Pour aller toujours plus vite, les fabricants sont contraints de réduire la taille des transistors. Aujourd'hui, les deux grands gravent ces composants en 0,18 micron. Mais tous deux espèrent passer rapidement à 0,13 micron. Rappelons qu'un micron représente un millionième de mètre et qu'à 0,13 micron on peut implanter 100 millions de transistors sur un microprocesseur.

Pour quoi faire, interroge le choeur des innocents ? Simple : chaque transistor traitant une information, plus vous parvenez à en intégrer sur une puce, plus celle-ci peut traiter d'informations à la fois. En outre, plus un transistor est fin moins il dégage de chaleur, et moins il consomme d'énergie. On comprend dès lors que, parallèlement à la course aux GigaHertz, les industriels se livrent une course au micron. Le 17 mai, Sony et Toshiba ont annoncé une collaboration visant à maîtriser la gravure de transistors à 0,1, puis 0,07 micron. Tandis qu'Intel a présenté en décembre dernier un prototype de puce tournant à 10 GHz et gravée en 0,03 micron. Et promet que le problème du dégagement de chaleur, qui a provoqué des réactions négatives chez certains constructeurs de PC au lancement du Pentium IV, est résolu.

À 0,03 micron, les industriels flirtent avec les limites des technologies actuelles. Fort heureusement, les scientifiques travaillent déjà à l'étape suivante : celle des nanotechnologies. Un terme qui désigne l'utilisation d'objets dont la taille se mesure en nanomètres, c'est-à-dire en millièmes de micron. « On atteint ici la taille d'une molécule, presque d'un atome, explique Horst Stormer, Prix Nobel de physique 1998 et directeur adjoint du département de sciences physiques des Bell Labs de Lucent. Les nanotechnologies sont au croisement de la physique et de la chimie, car il n'est plus question de manipulations mécaniques. Ce sont des forces naturelles qu'il faut mettre en oeuvre. »

Attention, toutefois, à ne pas s'emballer : Horst Stormer ne prévoit pas d'applications industrielles pour ses recherches avant un délai qu'il chiffre en dizaines d'années.

Carnet des décideurs

Shigeru Kumekawa

Shigeru Kumekawa

Futur directeur général et président de Sony Marketing Inc

Hideyuki Furumi

Hideyuki Furumi

Président de Sony Europe

Machiel Frijters

Machiel Frijters

Directeur marketing de Sony France

Frédéric Francès

Frédéric Francès

Directeur marketing et communication de Motorola France

Laurence Nentas

Laurence Nentas

Directeur marketing et communication de Toshiba TEC Imaging Systems France

Philippe Cardon

Philippe Cardon

Vice-président Europe du Sud de Sony Computer Entertainment Europe

Richard Brunois

Richard Brunois

Directeur de la communication de Sony Interactive Entertainment France

Emmanuel Grange

Emmanuel Grange

Directeur administratif et financier de Sony Interactive Entertainment France

Fabrice Colusso

Fabrice Colusso

Directeur du compte Orange du groupe Sony Mobile Communications

Jean-Raoul de Gélis

Jean-Raoul de Gélis

Directeur général de Sony Mobile France

Florent Lafarge

Florent Lafarge

Directeur de Business Unit B2C PC de Toshiba France

Kazuo Hirai

Kazuo Hirai

Président-directeur général de Sony Co entre 2012 et 2019

Gary Wipfler

Argentier, directeur des opérations internationales d'Apple Inc et gérant d'Apple France

Dennis Van Schie

Dennis Van Schie

Vice-président, directeur commercial de Sony Mobile Communications

Hiroki Totoki

Hiroki Totoki

Président-directeur général de Sony Mobile Communications Inc

Kenichiro Yoshida

Vice-président exécutif et directeur financier de Sony Corporation

Arthur D. Levinson

Arthur D. Levinson

Président non exécutif du conseil d'administration d'Apple

Andrew Greenland

Directeur finance de marché pour la zone EMEIA d’Apple

Nick Caplin

Nick Caplin

Directeur de la communication de Sony Computer Entertainment Europe

Gildas Pelliet

Gildas Pelliet

Directeur général de Sony France

Yvan Depierre

Yvan Depierre

Directeur financier d'Apple France

David Mignot

David Mignot

Directeur général France de Sony Mobile Communications

Nicole Seligman

Nicole Seligman

Présidente de Sony Corporation of America (SCA)
Présidente de Sony Entertainment […]

Jonathan Ive

Jonathan Ive

Vice-président senior, en charge du design chez Apple

Paul Deneve

Paul Deneve

Vice-président, en charge des projets spéciaux du groupe Apple

Mark Khalil

Mark Khalil

Vice-président exécutif et conseiller juridique général de Sony Corporation of America

Steven Kober

Steven Kober

Vice-président exécutif et directeur financier de Sony Corporation of America (SCA)

Andrew House

Andrew House

Président de Sony Computer Entertainment

Johny Srouji

Johny Srouji

Vice-président des technologies matérielles d’Apple

Denise Young Smith

Denise Young Smith

Directrice des ressources humaines mondiales d’Apple

Lisa Jackson

Lisa Jackson

Vice-présidente des initiatives environnementales d’Apple

Musa Tariq

Musa Tariq

Directeur du marketing digital du groupe Apple

Olivier Terme

Olivier Terme

Directeur marketing France de la division mobile de Sony

Benoît Lambert

Benoît Lambert

Directeur général de Sony France

Éric Cariou

Président-directeur général de Toshiba Systèmes France SAS (TSF)

Marie-Laure Daridan

Directrice des affaires institutionnelles d'Apple France

Angela Ahrendts

Angela Ahrendts

Vice-présidente senior en charge des magasins et des ventes en ligne d'Apple

Luca Maestri

Luca Maestri

Vice-président financier d’Apple

Dan Riccio

Dan Riccio

Vice-président senior à la tête de l’ingénierie matérielle d’Apple

Bruce Sewell

Bruce Sewell

Vice-président principal et avocat général au sein d'Apple

Jeff Williams

Jeff Williams

Vice-président senior d'Apple en charge des opérations

Philip W. Schiller

Philip W. Schiller

Vice-président marketing d'Apple

Eddy Cue

Eddy Cue

Vice-président services logiciels et Internet d'Apple

Hiroshi Kawano

Président de Sony Japon

Tim Cook

Tim Cook

Président-directeur général d'Apple

Dennis Woodside

Dennis Woodside

Président-directeur général de Motorola

Stéphane Labrousse

Stéphane Labrousse

Directeur du marketing de Sony France

Steve Jobs

Steve Jobs

Co-fondateur d'Apple

Craig Federighi

Craig Federighi

Senior vice president d'Apple

Masaru Ibuka

Co-fondateur de Sony

Akio Morita

Cofondateur de Sony

Howard Stringer

Howard Stringer

Ex président-directeur général de Sony Corporation

Steve Wozniak

Steve Wozniak

Co-fondateur d'Apple

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Article extrait
du magazine N° 1726

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