Franchise Expo Paris 2014

Philippe Bouriez, mort d'un grand nom de la distribution française

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Après Paul-Louis Halley, Antoine Guichard et Edouard Leclerc, c'est au tour de Philippe Bouriez, l'un des derniers pères fondateurs de la distribution moderne en France de nous quitter. Le président d'honneur du groupe Louis Delhaize, qui a créé Cora, est décédé vendredi 14 mars à l’âge de 81 ans. A la tête de Cora, puis du groupe familial, il s'est notamment distingué en résistant bec et ongles aux velléités de Carrefour, puis de Casino, d'absorber l'entreprise. Pour autant, le groupe Louis Delhaize avec environ 11 milliards d'euros de chiffre d'affaires réalisés en Europe et 3,5% de parts de marché alimentaire en France fait toujours figure de proie potentielle dans le grand domino de la concentration du secteur.

En 1992, déjà, Philippe Bouriez défendait en
En 1992, déjà, Philippe Bouriez défendait en © LSA - Cora

En fin de matinée, ce lundi 17 mars, la famille et les sociétés Louis Delhaize et Cora ont confirmé le décès, vendredi 14 mars 2014, à l’âge de 81 ans, de Philippe Bouriez, président d’honneur du groupe Louis Delhaize et fondateur de Cora. La FCD, l'organisme représentatif de la grande distribution en France qui est présidée par François Bouriez, l’un des deux fils de Philippe, a immédiatement saluée le « fondateur de Cora et dirigeant des groupes Revillon et Louis Delhaize (qui) a marqué l'histoire de la grande distribution par ses qualités professionnelles et personnelles. Sa vision, son courage, son humanisme resteront dans l’esprit de tous."

Philippe Bouriez a, il est vrai, considérablement développé ce groupe familial, désormais aux mains de son frères, Jacques, et de ses fils François et Pierre, la cinquième génération de la famille à présider les destinées du groupe. Il avait laissé la direction exécutive du groupe en 2009 alors qu'il était déjà malade depuis plusieurs années, à ses deux fils, François et Pierre, sous le contrôle de son frère Jacques, président du conseil de surveillance et dont le fils, Louis, dirige les supermarchés français depuis un peu plus d'un an.

François, Pierre et Louis représentent la cinquième génération d’une saga familiale commencée en Belgique en 1870. Leur père et oncle leur a laissé un groupe totalement indépendant : une véritable obsession pour ce manager qui a gardé de sa première expérience dans des hypers sous franchise Carrefour, entre 1969 et 1974, puis ensuite seul sous l’enseigne Cora, le credo que ses magasins devaient être gérés avec le plus d’autonomie possible pour garantir la meilleure adaptation au terrain qui soit. « Je suis plus un chef d’entrepreneurs qu’un chef d’entreprise », aimait-il à expliquer, s’avouant souvent très sceptique sur les bénéfices des fusions et rapprochements entre distributeurs. Son indépendance, il s’est battu bec et ongles pour la garder en résistant pendant dix longues années, entre 1996 et 2006, aux assauts successifs de Carrefour puis de Casino.

Au moins le dénouement de cette affaire aura permis au patriarche de consolider le capital du groupe dans lequel il est entré à 32 ans, en 1965, pour rejoindre, après des débuts dans l’industrie (tabac et textile), son père André Bouriez, alors président du groupe succursaliste Docks du Nord-Mielle. Quatre ans plus tard, il y développe les premiers hypers et en devient PDG en 1974, date de la rupture avec Carrefour et de la création de l’enseigne Cora.

Philippe Bouriez est aussi l’un des tout premier polytechnicien à s’être intéressé à la distribution (il est également IEP et Harvard). À charge aujourd’hui pour ses deux fils, également sortis de l’X, de porter haut les vertus de l’indépendance et de l’autonomie. 

Il était chevalier de l'ordre national du Mérite, chevalier de la Légion d'honneur, chevalier de l'ordre de Léopold et chevalier de l’ordre des palmes académiques du Burkina Faso. Une cérémonie religieuse et de célébration de sa vie aura lieu, le jeudi 27 mars 2014, au Château de Vaucourtois, à 10h30, a précisé la famille. L'inhumation ayant lieu ultérieurement dans l'intimité.

 

Quelques photos de Philippe Bouriez (source groupe et famille) :

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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