Rallye cède The Athlete's Foot

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Le holding du groupe Go Sport se désengage partiellement de la distribution de chaussures de sport. Rallye supprime ainsi un foyer de pertes.

The Athlete's Foot quitte le giron de Rallye. À la veille de la clôture de son exercice 2003, le holding de Casino et de Go Sport, dirigé par Jean-Charles Naouri, cède cette chaîne de distribution de chaussures de sport à son équipe dirigeante américaine. Un retrait qui intervient après deux ans de restructuration.

The Athlete's Foot, qui, en 2000, affichait une perte nette de 68,9 millions de dollars pour un chiffre d'affaires de 247,9 millions de dollars, a, depuis, vu fondre son parc de succursales aux États-Unis : 84 d'entre elles ont été fermées en 2001 et 12 en 2002. Résultat : fin 2002, l'enseigne présentait une perte nette de 21 millions de dollars. « Le holding du groupe Casino se sépare ainsi d'un foyer de pertes récurrent », se félicite un analyste financier. Il en récoltera les fruits à moyen terme. « La cession n'aura pas d'impact significatif sur les comptes 2003, a précisé le groupe. En revanche, les résultats 2004 devraient en bénéficier pleinement. »

Fondée en 1971, en Pennsylvanie, présente dans 45 pays, The Athlete's foot revendique la place de numéro un des chaînes de franchise de sport. Un territoire que la chaîne occupe en France en cohabitant avec son homologue succursaliste Courir, autre filiale du groupe Rallye via Go Sport. Dans les années 90, l'expansion de Courir a profité de la reprise des succursales The Athlete's Foot. Cantonnée depuis à un développement sous franchise dans l'Hexagone, cette dernière a remonté son réseau pour atteindre 37 unités (contre 181 pour Courir fin 2002). Reste à savoir si Courir pourrait envisager de parfaire son réseau français en ayant recours à la franchise. Mais rien n'est moins sûr, compte tenu du léger essoufflement du marché.

Ce n'est pas la seule question que pose cette cession : certains s'interrogent toujours sur l'avenir de Go Sport chez Rallye. Suite à la cession de The Athlete's Foot, le groupe ira-t-il plus loin, en cédant le numéro deux des articles de sport en France, dont il détient 69 % du capital ?

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Article extrait
du magazine N° 1842

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