Robinson sort de la crise asiatique

Après avoir restructuré sa dette et s'être repositionné sur le moyen de gamme, le groupe thaïlandais de grands magasins renoue avec les bénéfices.

Un peu plus de cinq ans après la crise asiatique, Robinson relève la tête. Avec la soudaine dévaluation du baht, la monnaie locale, la chaîne thaïlandaise de grands magasins a été l'une des plus touchées. Écrasé par des dettes de 300 M $, le groupe a remonté la pente. Le rééchelonnement de la dette a pris fin en décembre 2001 et la chaîne a été réintroduite en Bourse fin novembre.

Sur le plan commercial, le groupe, avec des prix longtemps positionnés bas de gamme afin de se différencier de Central (numéro un des grands magasins en Thaïlande et propriétaire à 30 % de Robinson), a subi un profond lifting. Le positionnement est désormais moyen de gamme car « nous nous sommes rendu compte que le premier facteur influençant les achats est celui de la mode. Les Thaïlandais sont loyaux envers les marques. Le deuxième facteur est la qualité du produit, et seulement en troisième position vient le prix », explique Paul Millar, vice-président du groupe. Les résultats se font sentir. Le groupe a annoncé qu'il réalisera un léger profit au titre de l'exercice 2002, bien que les ventes n'aient progressé que de 1 % sur les neuf premiers mois de l'année.

Avec 18 centres commerciaux (9 à Bangkok et 9 en province), Robinson est assainie. Le groupe ose même parler d'ouvertures (trois projets à l'étude). Mais, dans un contexte très concurrentiel, avec l'ouverture rapide de nombreux hypermarchés, la phase d'expansion risque d'être beaucoup plus difficile que par le passé.
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Article extrait
du magazine N° 1796

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