Une "trottinette" révolutionnaire dévoilée aux Etats-Unis

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BRÈVESL'engin baptisé Segway, est selon son inventeur Dean Kamen, le premier moyen de transport sans moteur, sur lequel le passager soit en équilibre, stable, grâce à la combinaison d'un ordinateur et de gyroscopes.

L'utilisateur monte sur l'engin qui possède simplement des roues, une plate-forme et un guidon de trottinette. Au repos, le véhicule tient en équilibre par lui-même. Une fois sur la plate-forme, "vous pensez j'avance et vous avancez. Vous pensez je recule et vous reculez", a noté M. Kamen en faisant la démonstration de son invention lors d'une émission sur la chaîne de télévision américaine ABC. Pas de freins, pas de moteur, pas de vitesses: seule la position du corps fait aller l'engin en avant ou en arrière grâce à l'action des gyroscopes, ou lui fait prendre des virages. Il peut même tourner sur place si l'utilisateur le désire. Le "Segway" est capable d'atteindre des vitesses d'environ 16 km/h et de parcourir 24 km sur sa batterie. Dean Kamen n'hésite pas à prédire que sa machine va chasser la voiture de l'espace urbain. "Les voitures, c'est bien pour faire de longs trajets", mais dans les villes, ce n'est pas la peine de déplacer "4.000 livres de pièces de métal" pour se mouvoir, explique-t-il. Steve Jobs lui-même, le fondateur et PDG de la société informatique Apple, a déclaré que "lorsque les gens verront Ginger (aujourd'hui rebaptisé "Segway"), il ne sera pas difficile de les convaincre de construire des villes autour de son concept. Les premiers modèles ont déjà été commandés par les Parcs nationaux américains, la ville d'Atlanta et différents services de police. Le "Segway" ne devrait être vendu au grand public que dans un an, au prix approximatif de 3.000 dollars, a précisé M. Kamen. Agé de 50 ans, multimillionnaire, ingénieur diplômé de physique, Dean Kamen est déjà le père d'un appareil à dialyse portatif et d'un fauteuil roulant capable de descendre et monter des escaliers, appelé "Fred".

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